SAALE - RADWANDERWEG

 

Tussen kantige stenen ontspringt de bron van de Saale – en nog vele kilometers lang kronkelt de rivier zich door bergachtige landschappen met bossen, ravijnen, stuwmeren en enkele steile hellingen. Ook daarom is de Saale-Radwanderweg tussen Zell en Saalfeld in sportief opzicht iets veeleisender. Het loont echter de moeite de uitdaging aan te gaan, zowel qua landschap alsook qua cultuur: op de heuvels en tegen de hellingen boven het rivierlandschap tronen talrijke kastelen, burchten en ruïnes. En wel in een dichtheid die in Duitsland bijna ongeëvenaard is. De tegenwoordig romantisch aandoende burchten waakten in de middeleeuwen over de grensrivier, en van de kastelen aan de Saale was zelfs Goethe gefascineerd. Langs deze veelzijdige klassieke route valt echter nog veel meer te ontdekken dan bolwerken en adelshuizen: bijvoorbeeld de sprookjesachtige druipsteengrotten bij Saalfeld, gradeerwerken in Bad Kösen of de oude universiteitsstad Jena, schilderachtig gesitueerd tussen kalkrotsen en het Saaledal. De regio heeft ook culinaire genietingen te bieden: rondom Naumburg gedijen de hoogwaardige Saale-Unstrut-wijnen die je hier ook kunt proeven. Heel gemoedelijk presenteert zich de laatste etappe van het fietstraject: door groene weiden en ooibossen volgen de fietsers de rivier, voordat deze bij het stadje Barby uitmondt in de Elbe.

saale_1 saale_2